特稿/美「中」太空科技競賽升溫

中央日報 – 2011年12月28日 上午9:48

(一)前言

 大陸航天科技集團於日前表示,去年中國大陸進行了十五次航天發射,將二十顆衛星送入太空,僅次於美國居世界第二位;今年迄今則已完成十七次航天發射,並計劃全年要完成十九次的任務;另按照中國大陸北斗衛星導航系統「三步走」發展戰略,到二○一二年底大陸還將陸續發射多枚北斗導航衛星,不斷擴大覆蓋區域,提升系統服務性能;到二○二○年左右,中國大陸將建成由三十四枚左右的衛星,聯合組成北斗衛星導航定位系統,提供覆蓋全球的高精準且可靠的服務,使共軍的彈導飛彈、巡弋飛彈、核動力潛艦、戰略轟炸機、無人攻擊機,以及航母戰鬥群等,都能夠聯結發揮戰略性的嚇阻能量。

 至於美國方面的太空軍備發展能量亦不可小?。今年七月間,美國空軍成功地測試X-47B型太空無人戰機,顯示其將有能力對敵國衛星和其它太空飛行器發動軍事行動。這項武器發展讓美軍進入運用太空武器階段,以因應中共海空軍在西太平洋地區軍力成長的挑戰。此外,美國國會研究處於年初指出,配備精準導引系統的「先進超高音速武器」(AHW),是美軍規劃運用全球快速攻擊計劃的一環,其將使美軍可以在一小時內,用傳統武器攻擊全球任何地點的目標,同時避免飛越第三國的領空。隨後美國國防部在今年十一月十七日,成功地試射一枚速度達音速五倍以上的飛行炸彈。這枚由三節火箭承載的「先進超高音速武器」(AHW),以音速五倍以上的速度穿過大氣層後,在近太空(Near Space)滑行,然後返回大氣層內直接命中目標。

 在此之前,中共發射的「神舟八號」無人太空船,於十一月三日及十四日,完成與「天宮一號」目標飛行器,進行交會對接任務,顯示「神舟」無人太空船本身可以當做反衛星武器,用來撞擊摧毀目標衛星,而這兩次對接也是在測試反衛星攻擊能力,讓「神舟八號」太空航充當共軌式反衛星武器角色,即可先發射到地球軌道,再高速撞向目標衛星,達到摧毀效果。

(二)美「中」太空科技虛實

 回顧十年前,由前美國國防部長倫斯斐主持的太空科技發展委員會,發佈一份報告指出,未來美國及其盟邦的安全與經濟福祉,將視其是否能夠成功地在太空中發揮各項能力;同時,美國維持太空科技優勢是捍衛國家安全的先決條件;此外,美國的經濟活動亦高度依賴太空科技經營各項商業活動。目前,美國所建構的全球衛星定位系統(GPS),除了運用在各種軍事性的導航措施外,亦成為多數航空、航海,以及地面交通的定位機制,同時,其也是全球主要金融交易活動的聯結樞紐。換言之,美國的軍事單位依賴衛星體系進行戰場管理,而工商企業界則是依賴各種衛星體系,進行主要的商業活動。然而,這種高度依賴人造衛星及太空科技的結果,也造成美國國防安全及經濟安全的脆弱性。

 目前中共方面積極發展的太空科技項目有四:(1)加速發展通訊衛星科技,並強化國內與國際通訊衛星網絡建構,進而滿足快速膨脹的衛星通訊市場;(2)積極建構自主的北斗衛星定位、導航、授時、簡訊系統,為先進的精準打擊武器與各項商業活動,提供快速可靠的導航定位,以及聯結功能;(3)發展衛星發射市場,為國際性的客戶提供廉價又可靠的人造衛星發射服務;(4)加速推動太空實驗室的發展,以為增強經濟實力及科技能力基礎做準備。

 此外,中共的太空科技發展亦以隱密方式,研發攻擊美國人造衛星體系的能力,以具體牽制美國執行戰場管理的能量。根據美國國防部評估認為,現階段中共的通訊衛星和偵照衛星,已有顯著發展;導彈、巡弋飛彈,以及反艦導彈和無人攻擊機等,也將配合其自主研發的全球衛星定位系統,而有具體的突破;至於中共方面發展牽制美國軍用及民用人造衛星能力,已經從這次神舟太空船與天宮目標飛行器成功對接得到驗證。

 中國航天科技集團所屬空間技術研究院長楊保華指出,「人才隊伍是中國空間技術研究院最大的優勢」,研究院擁有博士七百九十四位,「俄羅斯現在搞航天的年齡偏大,大都是六十歲以上,美國的也大都五十多歲,而我們的隊伍平均年齡只有三十幾歲,這就是我們最重要的戰略資產」。此外,中共培養航天工業人才的重鎮,是位於北京的航天大學。這所大學目前有三萬多名學生,而該校正在進行有關太空技術研究與教育的項目即有上千件,同時大陸方面所培養的太空人,也是在這所大學裡面接受訓練。目前,北京航天大學所推動的研究工作重點包括,神舟太空船的相關研究;無人衛星次體系,以及衛星與基地交通技術研究;航天及航空資料通訊中心的設立等。北京航天大學的教授及研究人員表示,他們對於無法與美國麻省理工學院的教授進行交流合作,感到相當挫折。

 由於受限美國對中共的高科技出口管制,有關美「中」航天工業人員的往來與技術交流,都受到具體的限制,同時,中共方面對於航天工業的保護亦相當謹慎。不過,最近中共航天部門負責人表示願意在載人太空船的領域,開放與美國的合作,以進一步強化國際太空站的陣容,此亦顯示中共方面將會更加積極的發展航天工業。

(三)結語

 至於如何避免美「中」陷入太空軍備競賽的惡性循環,雙方應增加太空科技發展的透明度,而其具體的步驟包括:(1)軍事部門的接觸與對話;(2)交換太空科技預算資訊;(3)交換太空活動準則、訓練計劃等措施。但是,這些太空科技發展透明化的方案,仍然受到美「中」雙方都把太空科技的發展計劃,列為極機密的重點項目,要談到交換關鍵性的預算數字及工作計劃,談何容易。

 整體而言,美國在「重返亞洲」戰略指導之下,將採取和戰兩手策略,一方面加強與亞太各國的建設性合作互動,另一方面則是積極運用「空海一體戰」的架構,發揮美國在太空軍備能力的優勢,維持其在亞太地區的領導地位。然而,中共方面在太空軍備能力的發展與潛力,已經使美國備感壓力。美「中」兩國出現太空軍備競賽的可能性明顯升高,勢將影響亞太地區的和平穩定。

(原文刊於中國國民黨中央政策委員會大陸情勢雙週報第1612期)

【中央網路報】

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